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Productos cárnicos orgánicos y naturales en los Estados Unidos

Redacción: Mtro. Hugo Valadez

Antecedentes: Los productos cárnicos orgánicos son una pequeña pero creciente categoría, la demanda de alimentos orgánicos por parte de los consumidores ha crecido constantemente desde la acuñación del término por J.I. Rodale, un Agricultor de Pensilvania, en 1942. Para satisfacer esa creciente demanda los productores han desarrollado y comercializado productos en mercados minoristas especializados en productos orgánicos. Según la Asociación de Comercio Orgánico (Organic Trade Association, OTA), el mercado de alimentos orgánicos de los Estados Unidos de América (EE. UU.) alcanzó 43.3 mil millones de dólares a finales de 2015. Las ventas crecieron un 11% en 2015, además la OTA informó que los alimentos orgánicos ahora representan el 5% de todos los alimentos vendidos en los EE. UU.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (United States Department of Agriculture, USDA) estima que el valor de las ventas minoristas de carne, pollo y pescado orgánicos en 2014 fueron de aproximadamente 1.14 mil millones de dólares, multiplicándose por 4 entre 2005-2014.

En EE. UU., las normas y reglamentos de etiquetado para la comercialización de productos orgánicos a nivel nacional e internacional entraron en vigor en octubre de 2002.

Historia del estándar orgánico en EE. UU.

Durante años el término orgánico se ha utilizado vagamente para describir una serie de productos derivados de animales criados de forma alternativa. La Ley de Producción de Alimentos Orgánicos de 1990 fue adoptada como parte de la Ley Agrícola de 1990 y sentó las bases para que el USDA desarrollará estándares nacionales para productos orgánicos desde frutas y verduras hasta productos lácteos y cárnicos.

El proyecto de ley estadounidense resultó de una petición por parte de la industria orgánica, donde solicitaba al congreso a definir el concepto de “orgánico”, por lo que la ley le confirió al USDA la autoridad para redactar un reglamento que explique los criterios de los alimentos orgánicos a los diferentes actores o eslabones de la cadena productiva. Los Estándares Orgánicos Nacionales (National Organic Standards Board, NOSB) sirvieron para que el USDA emitiera su respectivo estándar. Los lineamientos para el estándar orgánico se publicaron el 21 de diciembre del 2000 y fueron implementados en su totalidad el 21 de octubre del 2002.

Productos cárnicos

En EE. UU., para que los productos cárnicos puedan ostentarse como orgánicos, los productos deben cumplir los siguientes criterios:

  • El ganado debe ser alimentado 100% con insumos cultivados orgánicamente.
  • Se prohíbe suministrar biológicos como las vacunas.
  • Se prohíben los pesticidas sintéticos en los pastos.
  • Se prohíben prácticas de fertilización y mejoramiento genético.
  • Está prohibido el uso de irradiación.

Los lineamientos detallan métodos, prácticas y sustancias aprobadas en la producción y manipulación de cultivos, ganado orgánicos y procesamiento de productos. También establece los criterios para el etiquetado orgánico.

Además, todos los productos etiquetados como orgánicos deben provenir de unidades certificadas por una agencia estatal o privada acreditada por el USDA, sin embargo, algunas quedan exentas por su volumen de venta. 

Etiquetas

Los alimentos que cumplen con el estándar orgánico del USDA se pueden clasificar en alguna de las siguientes categorías:

  • 100% orgánico
  • Orgánico (al menos 95% orgánico)
  • Elaborado con ingredientes orgánicos (al menos un 70% orgánico)
  • Contiene ingredientes orgánicos

Los alimentos que son 100% ó 95% orgánicos tienen la opción de mostrar el sello verde orgánico del USDA

Productos cárnicos orgánicos y naturales

En el año de 1982 el USDA emitió un memorándum de política donde se establece la clasificación “natural” y sus criterios para poder utilizar esta denominación en el producto. Uno de los requisitos es que estén mínimamente procesados, pero ¿a que se refiere mínimamente procesados?

Un producto cárnico procesado mínimamente se refiere a que este sujeto a procesos físicos que no alteran fundamentalmente el producto crudo, puede incluir procesos tradicionales utilizados para hacer alimentos, para conservarlos o para hacerlos seguros para el consumo humano, algunas prácticas consideradas mínimamente procesadas son: el ahumado, tostado, congelado, secado y la fermentación. Las empresas de cárnicas en EE. UU. producen más productos “naturales” que productos orgánicos.

Postura del Instituto de la Carne de América del Norte de EE. UU. (North American Meat Institute, NAMI

La industria de la carne se enfoca en satisfacer la demanda del consumidor independientemente el tipo de producto cárnico que el consumidor prefiera. Identificar los productos en su empaque ayudará a los consumidores a que seleccionen el producto deseado y los distingan de otros. 

NAMI comparte la opinión del USDA: los productos orgánicos cárnicos son iguales en seguridad y calidad a otros productos. NAMI también apoya a USDA en la prohibición de las afirmaciones de que los productos orgánicos son de alguna manera mejores que los producidos elaborados por métodos tradicionales.

Fuente: North American Meat Institute (NAMI). Organic and natural meat products. Consultado el 05 de noviembre del 2020 de: https://www.meatinstitute.org/index.php?ht=a/GetDocumentAction/i/126066 

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